Divorcio en Houston 

10 cosas que debe saber sobre el divorcio en Houston y Condado de Harris

1. La primera cosa que Usted debe saber

Cuando está buscando contratar a un Abogado Familiar en Houston y el Condado de Harris, Texas son las reglas de residencia. Una persona debe ser residente de Texas por al menos seis (6) meses para poder promover un divorcio en Texas. Adicionalmente, una persona debe residir en el Condado de Harris por al menos 90 días antes de promover una petición de divorcio en el Condado de Harris. No es necesario que las dos partes cumplan estos requisitos. Ya sea el Solicitante o bien el Demandado, deberán cumplir este requisito para poder promover un juicio de divorcio en el Condado de Harris, Texas. Si Usted es el Solicitante y NO cumple con este requisito, pero su cónyuge sí los cumple, Usted puede promover un divorcio en Harris County, Texas.

Sin embargo, si sólo el solicitante cumple el requerimiento de residencia mencionado arriba para promover un divorcio, este sólo hecho no significa que uno puede divorciarse en el Condado de Harris, Texas. Las Cortes deberán también tener jurisdicción sobre la otra parte. Existen varios estatutos que pueden darle al Condado de Harris jurisdicción sobre una persona que no es residente de Texas, permitiéndole a la corte proceder con el divorcio.

2. La segunda pieza de información útil que Usted debe saber sobre el divorcio

Si Usted y su cónyuge tienen hijos nacidos durante el matrimonio, podría ser requerido que asista a un Programa de Educación para Padres. En divorcios involucrando menores, según las reglas locales del Condado de Harris y los acuerdos y órdenes de estas cortes, requieren que los padres completen y registren el certificado de finalización del programa ante la corte antes de poder proceder a juicio. Para obtener una lista de programas de Educación para Padres que se ofrecen en el área de Houston, Texas, Usted puede visitar la página www.busby.lee.com y dar click sobre la liga correspondiente para ver una lista de proveedores de este servicio. Si Usted se presenta el día del juicio y pide un aplazamiento o se presenta como preparado para juicio, algunos jueces desecharán su caso si ninguna de las partes ha tomado la clase para padres. En ocasiones, es muy probable que algunos jueces del Condado de Harris, Texas desechen su divorcio si alguna de las partes no ha tomado el curso requerido para padres, aun y cuando las partes estén de acuerdo sobre los términos del divorcio. Una cosa sí es segura, la clase para padres no puede perjudicar su caso.

3. La tercera cosa que Usted debe saber sobre el divorcio

Siempre deberá buscar contratar un abogado que conoce las reglas locales y que conoce a los jueces del Distrito del Condado de Harris, Texas. Algunas reglas locales requieren alguna de las partes le proporcione a la otra parte y/o a la corte cierta información, incluso cuando está no es solicitada. Por ejemplo en una audiencia de órdenes provisionales en la que la pensión alimenticia es un punto en desacuerdo, antes de proceder a la audiencia se deberán completar e intercambiar:

  • Declaraciones de Información Financiera
  • Copias de sus declaraciones de impuestos de los último dos años
  • Los dos recibos de nómina más recientes.

Usted no quiere presentarse a la audiencia, y enterarse de que su abogado no cumplió con la normativa de la corte; dando como consecuencia que su solicitud y argumento sean menos efectivos ante la corte. Actualmente hay nueve cortes de distrito en el Condado de Harris, Texas y cada corte tiene dos jueces; por lo tanto, cuanto más conozca su abogado a los jueces, mejor puede aconsejarle sobre la mejor forma de persuadir al juez para que le conceda sus peticiones. Contratar los servicios de un abogado familiarizado con los jueces familiares de distrito del Condado de Harris, puede ahorrarle tiempo, frustración y dinero.

4. La cuarta cosa que Usted debe saber sobre la obtención de un divorcio

La custodia de sus hijos es un punto de desacuerdo en la audiencia de órdenes provisionales, la mayoría de las cortes requerirán que las partes se presenten una junta de mediación antes de proceder a la audiencia. Muchas cortes también requerirán la designación de un abogado a efectos del juicio o amigo del tribunal para representar los intereses de los menores si la custodia es un punto en desacuerdo. Estos abogados, designados para representar los intereses de los menores, suelen ser de mucho apoyo para llegar a un acuerdo en ciertos casos de custodia intensamente contenciosos. Las partes serán responsables por el pago de los honorarios del abogado designado.

5. Preguntas que los clientes hacen respecto a la custodia

Una de las preguntas que mis clientes me hacen cuando la custodia de sus hijos es un punto en desacuerdo entre los cónyuges, es “¿mi hijo puede decirle al juez que quiere vivir conmigo principalmente?”. En la mayoría de los casos, los jueces con justa razón prefieren no preguntarle al menor que elija entre el padre o la madre, ya sea de manera directa o indirecta.

Sin embargo, cuando la custodia es un punto en desacuerdo en el Condado de Harris, y una de las partes siente que es necesario que el juez entreviste al menor, la mayoría de las cortes siguen la regla local 3.5 En todos los casos en los que la corte considere que el testimonio del menor es requerido por estatuto, el abogado quien desea que el menor sea entrevistado concertará la entrevista a una hora específica a través del coordinador de la corte. Ninguna persona deberá llevar el menor a la corte para dar testimonio sin un arreglo previo conforme a las reglas, a menos que la presencia del menor sea requerida por una orden judicial incluyendo una orden de evitar los arrestos y detenciones arbitrarias o una orden de fijación. El abogado o parte que sea responsable del menor en la corte deberá notificar inmediatamente al coordinador de la corte de la presencia del menor en la corte. El menor no será presentado en la sala sin el consentimiento expreso del juez o del juez asociado.

6. Procedimiento particular de cada corte

Otro punto de información importante al promover un divorcio en el Condado de Harris, es sobre el procedimiento particular de cada corte para hacer una notificación por estrados. Generalmente, muchas personas vienen a mi oficina pensando que es más fácil y más económico divorciarse cuando no tienen idea alguna sobre dónde vive su cónyuge. Ésa es una falsa impresión. La mayoría de las cortes en el Condado de Harris, Texas designarán un abogado a efectos del juicio para representar los intereses del cónyuge desaparecido. Si Usted no sabe dónde vive su cónyuge, la corte designará a una persona que personalmente tratará de localizarlo para que pueda ser notificado de forma personal. La corte ordenará al cónyuge solicitante del servicio de notificación por estrados que pague los honorarios del abogado, que generalmente varían desde $500.00 hasta $1,500.00. Algunas cortes también aprobarán que no se designe un abogado en un divorcio por estrados si existe una declaración jurada de que no existen hijos nacidos durante el matrimonio.

7. Pensión alimenticia

Otra pregunta frecuente que recibo es: “¿Será más fácil y económico si ya tengo establecida una orden de pensión alimenticia a través de la Oficina del Abogado General?”. Mi respuesta típica es sí y no. Usualmente es más fácil si Usted no quiere modificar nada en la orden anterior en relación a sus hijos. Sin embargo, si desea una modificación, puede hacer el caso más complejo dependiendo de lo que desee modificar.

Aún con todo esto, si en mi oficina yo resuelvo su caso por la misma cuota de pareja, cobro un poco más por diversas razones. Siempre obtengo una copia certificada de la orden de pensión alimenticia anterior, lo cual implica un gasto adicional. También, cuando hay una orden existente del Abogado General, debemos notificar la oficina del Abogado General sobre la petición de divorcio, porque la situación de los hijos es un asunto en juicio. De esta manera, en vez de que sólo sean partes en el juicio los dos cónyuges, existe una tercera parte involucrada, la Oficina del Abogado General. La Oficina del Abogado General en Houston y el Condado de Harris maneja tantos casos que normalmente es necesario realizar muchas llamadas de seguimiento y envíos de fax para logar que se apruebe y firme el decreto de divorcio, aún y cuando las partes estén de acuerdo en no modificar ningún punto sobre la orden de pensión alimenticia expedida por el Abogado General.

8. Documentos sobre sus bienes que deberá presentar

Aún otra pieza de información que es útil cuando se está divorciando es lo relativo a la información y los documentos sobre sus bienes que deberá presentar previamente al juicio. Cada corte familiar en el Condado de Harris, Texas sigue sus propias reglas en los juicios que conllevan bienes. Las reglas locales del Condado de Harris, Texas requieren el intercambio de cierta información y documentos aún y cuando no exista una solicitud por la parte contraria.

Se intercambiarán, a más tardar diez (10) días antes del día del juicio, y serán registrados ante la corte antes del inicio del juicio, el inventario final, una Declaración de Información Financiera e información requerida según el Código Familiar de Texas, incluyendo pero no limitado a, las declaraciones de impuestos de los dos últimos años y los dos últimos recibos de nómina, al igual que las sugerencias investigadas en relación a las pensiones alimenticias y una propuesta de división de bienes. Si hay hijos involucrados en el procedimiento, el inventario contendrá la información suficiente para que la corte dicte un una orden de pensión médica en relación al seguro médico de los menores. Esta regla que estipula el intercambio de información constituye una solicitud de descubrimiento bajo las Reglas de Procedimientos Civiles de Texas, y el desacato de de esta regla será base de una sanción.

Cada parte en el juicio de divorcio o anulación proporcionará, sin ser necesario que obre una solicitud de descubrimiento, a la otra parte la siguiente información sobre la propiedad cuando una de las partes alega un interés:

  • Todos los documentos relativos a bienes raíces
  • Todos los documentos relativos a pensiones, programas de retiro, reparto de utilidades o cualquier otro beneficio laboral, junto con el estado financiero más reciente de dichos planes
  • Todos los documentos relativos a seguros de vida, siniestro, responsabilidad civil o médico
  • El estado financiero más reciente relativo a cualquier cuenta constituida con una institución financiera incluyendo, pero no limitado a bancos, ahorro y préstamo, uniones de crédito y agencias de la bolsa de valores

9. Puntualidad en la corte

También debe saber que si es requerido para comparecer en la corte, deberá siempre llegar con treinta (30) minutos de anticipación de la hora fijada para su audiencia. Será necesario que encuentre estacionamiento en el centro de Houston, que camine algunas cuadras y pase la inspección de seguridad antes de llegar a la corte. Luego, deberá llegar a la sala en la que debe presentarse. Su abogado incluso podría pedirle que llegue aún antes de treinta (30) minutos previos a su comparecencia, dependiendo del tipo de la audiencia o si necesita hablar con Usted previamente o no. Siempre es aconsejable prestar atención a su abogado de divorcio.

10. Comparecer en la corte bien vestido

Finalmente, siempre deberá vestirse apropiadamente para la corte. Los jueces podrían ofenderse si Usted se presenta con shorts o vestimenta rota. Cualquier ocasión que tenga que comparecer en la corte, es un día importante para Usted. Siempre deberá vestirse apropiadamente para hacerle saber al juez que toma en serio su apariencia.